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자녀의 중국어 교육, 이렇게 준비하라
위클리홍콩  2019/10/01, 17:38:09   
홍콩에 거주를 하게 되며 갖는 기대 중의 하나는 자녀들에 대한 교육이다. 홍콩에는 국제학교가 많다보니 교육의 질도 높고 대학 진학률도 한국에서 경쟁하는 것 보다 유리한 것이 사실이다. 홍콩의 국제학교에 기대하는 것은 좋은 대학 진학 외에도 외국어 습득에 대한 부분도 있다. 즉, 영어는 기본이고 홍콩이 중국어 생활권이기 때문에 중국어 학습에 대한 기대 심리도 큰 것이 사실이다. 그러나 필자가 홍콩에서 10년 넘게 교육 사업에 종사하며 느낀 것은 현지 국제학교의 중국어 교육이 그렇게 충실하고 체계적이지 못하다는 것이다. 즉, 국제 학교를 보낸다고 아이들의 중국어가 자연스럽게 습득되는 것은 아니라는 것이다. 수업은 많아도 학습의 양은 부족하고 중국어 수업 외에는 영어로 학교생활을 하기 때문에 중국어가 영어처럼 유창해지는 것을 기대하기 어렵다. 초등학생의 경우 중국어 시간의 많은 부분을 노래와 그림 그리기로 소비하는 경우도 적지 않다. 중고등학교 진학 후에도 역시 체계적 수업없이 부과되는 어려운 학교 시험과 과제는 학생들을 힘들게 하고 있으며, 결국 과외 선생님을 찾게 만드는 것이 대부분 홍콩 국제 학교의 중국어 수업 현실이다.

따라서, 국제 학교에 보내면 중국어도 자연스럽게 구사가 가능하겠지 라는 막연한 기대보다 자녀들을 위한 별도의 학습 방법, 나만의 장기적 학습 계획을 세워 미리 공부해야 한다. 이것은 단지 유창한 중국어 능력 습득뿐만 아니라 나중에 I/GCSE, IB, AP 등 대입 준비를 위한 주춧돌의 역할이 되기 때문에 더욱 중요하다. IB가 코앞으로 다가와서 벼락치기 하듯 공부하는 한국 학생들이 많은데 어학의 특성상 단기간 준비하여 좋은 결과를 기대하기는 어렵다.

 
그럼 어떻게 대비를 해야 할까? 이곳에 몇 년 머무르다 한국에 돌아가는 초등학교 고학년 이상 중/고등학생은 체계적인 학습을 위해 HSK 시험 준비를 고려해 보는 것이 좋다. HSK 시험을 준비하면 어휘 확장 및 문법을 체계적으로 공부할 수 있는 장점이 있는데 이는 체계성이 부족한 학교 수업의 단점을 보완해주는 역할을 할 수 있다. 그리고 역시 몇 년 후 한국으로 돌아가는 초등학교 저학년의 경우 시험 대비보다는 회화 위주의 공부가 좋다. 홍콩 서점에서 구입할 수 있는 시리즈는 내용도 충실한 편이고 아이들이 재미있게 배울 수 있는 교재이다. 홍콩 국제학교의 초등학교 중국어 수준은 부모님이 중국어 기초 수준 정도만 배워도 숙제 등에 있어 어느 정도 직접 지도가 가능하다. 이곳 국제학교 초등 과정 중국어 수준은 생각보다 낮으며 진도도 매우 늦다.

그러나 학년이 올라가면서 성적과 함께 유창한 중국어 구사를 목표로 한다면 학년을 불문하고 어쩔 수 없이 개인교사가 필요하다. 이는 어학 과목의 특성에 기인한 것인데 더욱이 중국어는 성조가 있어 발음이 어려워 혼자 공부하기가 쉽지 않다. 개인 교사를 통해 말하기 뿐 만 아니라 작문도 도움을 받을 수 있다. 학교 수업에서는 선생님이 학생들에게 일일이 상세히 지도해주기가 쉽지 않다. 개인 교사의 경우 원어민과 한국인 교사가 있는데, 원어민 교사에게는 정확한 발음을 배울 수 있고 말하기, 작문 등에 강점이 있으나 숙제 부과나 진도 등에 있어 수업이 느슨한 편이라 엄격한 관리를 원하는 한국 부모들이 만족해하지 못하는 경우가 있다. 한국인 교사로부터는 문법 등에 있어 체계적이고 이해하기 쉽게 배울 수 있는 장점이 있으나 수업 때 한국어를 많이 쓴다는 것이 단점이 될 수 있다. 중국 동포들은 중국어와 한국어가 모두 모국어 수준이라는 장점이 있는 대신 전문성이 다소 부족하며 대학생 아르바이트 교사는 수업료는 저렴하지만 본인들의 대학교 시험 등으로 수업을 취소하는 일들이 잦다.

대학을 준비하는 중/고등학생의 경우 위에서 언급했듯이 저학년부터 준비가 이루어져야 한다. 대학 입학시험으로 한국 학생들이 많이 응시하는 IB SL(Standard Level)의 난이도는 중국어의 토플에 해당하는 중국어 능력 시험인 HSK 5급보다 조금 낮다. HSK 5급이 요구하는 어휘량은 2,500개인데 IB SL 역시 2,000개 정도를 필수 어휘로 공부해야 한다. 이 2,000~2,500개 어휘는 HSK출제 기관인 한반(汉办)에서 제정한 목록으로 공부하면 좋은데 한국에서 출판되는 HSK 교재에 부록으로 첨부되어 있다. 이 2,500개 단어는 중국에서 가장 많이 쓰는 어휘들로 실재 IB 에서 출제되는 단어들과 많이 겹친다. 나중에 발등에 불이 떨어졌을 때 어휘는 단기간 습득이 어려운 바, 미리 학습 계획을 세워 어휘 실력을 쌓아나가는 것이 좋다. 예를 들면 저학년 때부터1주일에 50~100개의 단어 암기 계획을 세우는 것이다. IB 중국어가 코앞에 닥쳐 준비하는 한국 학생들이 단기간 해결되지 않는 어휘력 향상 문제로 어려움을 겪는 일들을 많이 보아왔다. 반대로 어휘 부분만 해소되면 중국어라는 큰 산은 넘을 수 있다. 중국어는 다른 외국어에 비해 의미 전달에 중점을 둔 언어로서 문법의 발달은 상대적으로 덜하다. 그리고 IB는 작문의 비중이 높은 편이라 평소에 꾸준한 글쓰기 연습도 필요하다. IB 시험 준비 교재로는 < Easy Steps to Chinese > 시리즈를 권한다. 교재에서 다루는 내용이나 유형이 IB 시험을 대비하기 위해 구성되어 있다.

IB를 보지 않는 학생은 HSK나 AP 시험을 권한다. HSK의 장점은 이 시험을 준비하면서 어휘력 향상 및 문법 등에 있어 체계적인 학습이 가능하다는 것이다. 최근 한국에서는 특례 입학등에 있어서 HSK 6급을 요구하는 학교가 많은데 6급은 사실 난이도가 상당한 시험이다. 300점 만점에서 180점 이상이면 합격이라 커트라인이 그렇게 높진 않지만 최근 한국 대학들은 합격뿐만 아니라 고득점을 요구하는 경우도 많다. 6급의 필수 어휘는 5,000개인데 역시 미리 꾸준히 대비를 해 두어야 한다. HSK 6급이 너무 어려우면 대입 준비 시험 중 하나인 AP 로 대체하는 것도 고려할 만하다. AP 시험의 난이도는 HSK 6급 대비 난이도가 훨씬 낮다.

아쉽게도 홍콩의 국제학교에서 이루어지는 중국어 수업이 우리 부모님들의 눈높이에 못미치는 것이 사실이다. 그리고 많은 학생들이 중국어 수업에 어려움을 느끼고 있다. 저학년 때부터 이곳 현지 중국어 학습에서 가장 중요한 세 가지, 즉 어휘, 말하기, 쓰기 부분에 대한 꾸준한 준비와 학습이 필요한 바, 학생들에게 과도한 스트레스를 주지 않는 범위 내에서 흥미를 잃지 않고 매일 일정 시간을 할애해 공부할 수 있도록 신경 써 주는 것이 좋을 것이다.

글: 이승권 -중국 광저우 중산대학 중국어교육 박사과정 수료/홍콩 진솔학원 원장

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