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[한경 뉴스레터 11월 19일] “확실하지 않은 말은 꺼내지 말라” - “확실하지 않은 말은 꺼내지 말라” “생각보다 훨씬 많은 사람들이 습관의 중요성과 위력을 알지 못한다. 목표가 모호하고, 타인이 정해놓은 삶을 별 이의 없이 따라..
  • 기사등록 2019-11-19 14:04:32
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“확실하지 않은 말은 꺼내지 말라”

“생각보다 훨씬 많은 사람들이 습관의 중요성과 위력을 알지 못한다. 목표가 모호하고, 타인이 정해놓은 삶을 별 이의 없이 따라간다. 많은 사람이 가는 평범한 길을 따라가며 모두 그렇게 산다고 생각한다.” 미국의 ‘철강왕’ 앤드루 카네기는 그저 그렇고 그런 삶을 하루하루 살아가는 사람들이 안타까웠습니다. 자신을 취재하러 온 기자 나폴레온 힐에게 “보통 사람들도 반드시 성공할 수 있는 인생의 법칙을 완성해 달라”는 부탁을 했습니다.

한국경제신문 11월14일자 A26면 기사 <여덟 가지 삶의 태도>는 힐이 카네기의 당부를 받아들여 탐구하고 정리해낸 ‘성공의 법칙’을 소개했습니다. 힐은 직접 만나 인터뷰한 카네기, 토머스 에디슨, 그레이엄 벨 등 당대에 성공한 500여명의 삶을 분석한 결과를 바탕으로 ‘평범한 사람들이 실천할 수 있는, 성공으로 이끄는 습관’을 규명했습니다. 한 세기 이전 성공한 미국인들의 공통점을 추려낸 것이지만, 지금까지도 많은 공감을 받고 있는 내용입니다.

힐이 요약한 ‘삶을 바꾸기 위한 기본 지침’은 다음과 같습니다. “①명확한 목표(definiteness of purpose): 목표가 구체적이고 명확하지 않으면 결과물도 그와 비슷하게 모호해진다. 목표가 명확해지면, 그것을 달성하기 위해 어떤 방법을 취할 것인가에 대한 방향성도 제대로 정하고 실천할 수 있다. ②정확한 사고(accurate thinking): 목표가 명확해진 뒤에는 정확한 사고를 할 수 있어야 한다. 이를 위해서는 사실과 허구를 명확하게 구분하고, 끊임없이 검증해야 한다.”

‘지침’은 이렇게 이어집니다. “③실행하는 믿음(applied faith): 자기 마음을 통제하고 목표를 향해 나아가도록 하는 믿음을 가져야 한다. 이 확신을 통해 성공에 이르는 힘과 에너지가 형성된다. ④놀라운 습관의 힘(cosmic habit force): 습관이 유형화되면 자연법칙과 같이 큰 힘을 갖게 된다. 각자가 원하는 목표에 맞게 마음을 잘 통제하고 좋은 습관을 형성해야 한다.”

힐이 특히 강조하는 건 ‘정확한 사고’입니다. “어떤 주제든 의견을 낼 일이 있다면 출처가 확실한지, 남에게 전해들은 이야기인지를 짚어야 한다. 확인된 사실을 근거로 판단하지 않는 이상, 어떤 의견도 안전하지 않다. 사실에 근거했다는 확신이 없다면 절대로 의견을 표명하지 말아야 한다.”

그는 토머스 에디슨의 경험담에서 인생의 가장 큰 깨달음을 얻었다고 말합니다. “에디슨은 어떻게 실패를 극복하고 백열전등을 완성했는지를 내게 들려줬다. 문제의 해결책을 찾기 전까지 만 개가 넘는 아이디어를 시도했는데, 그러는 족족 실패했다. 생각해보라. 한 남자가 만 번의 실패를 경험하고도 흔들림 없는 믿음으로 계속 도전해 마침내 승리의 왕관을 쓴 것이다. 평범한 사람은 한 번의 실패로도 쉽게 포기한다. 그게 평범한 사람은 많지만 에디슨은 한 명뿐인 이유일 것이다.”

한국경제신문 논설실장
이학영 올림

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